Éruption de l’Etna de 1669

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L’éruption de l’Etna en 1669 fut la plus dévastatrice dont nous disposons de documentation et de preuves historiques.
Ce fut un événement si destructeur que la population de l’Etna de l’époque définissait 1669 comme  » l’année de la grande ruine ».

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Les lieux de l’éruption
Cette éruption de l’Etna a eu un impact collectif si fort car elle a impliqué de nombreuses communes de l’Etna et a causé des dommages tant aux zones cultivées qu’au tissu urbain du territoire. Même s’il n’y a eu aucun mort, l’importante coulée de lave a dévasté les rues et les maisons.
La lave a enseveli la commune de Malpasso (aujourd’hui Belpasso) et l’ancien Misterbianco, dont seul le clocher de l’église est resté visible. Une coulée a submergé le sanctuaire de Mompilieri sans l’endommager (lien vers il vulcanico). Elle atteignit également la ville de Catane et se jeta dans la mer.
Elle atteignit également la ville de Catane et se jeta dans la mer. Aujourd’hui encore, il est possible de visiter et d’admirer les lieux qui ont caractérisé cette catastrophe environnementale, grâce à des excursions à pied ou à vélo en partant de Montirossi et en montant vers les cratères, avec des itinéraires bike intoetna .

Éruption de l’Etna de 1669

Figure 1 – La coulée de lave de 1669 illustrée dans le tableau du peintre Giacinto Platania, témoin oculaire de l’événement.

L’éruption de l’Etna de 1669 a été si intense qu’elle a influencé le développement des centres habités au cours des siècles suivants, influençant également l’évolution et la relocalisation des activités productives et économiques, qui ont été détournées vers des zones considérées comme plus sûres.

Les phases de l’éruption

Comme cela arrive souvent, l’activité éruptive du volcan Etna fut anticipée par de violents tremblements de terre qui, à partir du 25 février 1669, endommagèrent les communes environnantes. Des témoignages font état de l’effondrement des toits de nombreuses maisons dans les communes de Nicolosi, Pedara, Trecastagni et Viagrande.
Ces tremblements de terre ont abouti à l’ouverture d’une série de fissures sur les flancs du volcan d’où le magma incandescent a commencé à s’échapper. Les nombreuses coulées de lave partaient en effet de sept bouches et étaient entrecoupées d’une activité prolongée d’expulsion de gaz, de cendres et de lapilli. Les violentes émissions de magma fragmenté (cendre, bombes et lapilli) étaient dans certains cas particulièrement dangereuses en raison de leur imprévisibilité. Tandis que l’évolution rapide des coulées de lave représentait un spectacle à la fois extraordinaire et angoissant.
L’éruption de l’Etna dura 122 jours, jusqu’en juillet 1669 et se termina par le refroidissement des fronts de lave et le dégazage final du volcan.

Modifications du territoire suite à l’éruption

Il est fascinant d’observer comment, d’un point de vue naturaliste, cette éruption a modifié le milieu environnant, sur tout le versant sud de l’Etna et même sur le littoral au sud de la ville de Catania.
La coulée de lave a comblé certaines différences de hauteur entre les collines du versant sud, formant de véritables « plaines de lave », comme l’actuelle Piano Tavola. De plus, l’ancien lac de Nicito qui s’était formé à l’époque romaine a disparu et pendant une longue période, même la rivière Amenano qui baignait le périmètre de Catane n’était plus visible.
Les traces de cette ancienne et fascinante coulée de lave peuvent toutes être retracées à pied ou à vélo en partant de Montirossi et en montant vers les cratères, avec des itinéraires IntoEtna (les propositions d’excursions).

Éruption de l’Etna de 1669
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Figure 2 – Dessin anonyme de l’éruption de l’Etna de 1669 conservé à la Bibliothèque Nationale de France (d’après Abate & Branca 2016), Evolution de la coulée vers fin mars.

Le charme de l’Etna

L’éruption de l’Etna de 1669 fut un événement qui rappelle encore aujourd’hui à la population locale la puissance avec laquelle la force du volcan peut se manifester, son immense capacité à interagir avec la condition humaine et à influencer l’activité collective et individuelle.

La présence de l’Etna n’est, en effet, non seulement un élément paysager comme tant d’autres, mais une entité naturelle vivante d’une grande valeur pour les habitants de la région. Pour nous, chez Intoetna, qui considérons la connexion avec la nature comme une expérience unique et engageante (lien avec qui nous sommes), les itinéraires de randonnée ou de vélo qui nous amènent à revisiter et revivre ces lieux modifiés par d’anciennes coulées de lave représentent une manière d’établir un dialogue, avec l’Etna, avec l’évolution de son profil et de son aspect, avec son énergie débordante et sa beauté extraordinaire.

Pour en savoir plus sur cet article :


https://www.ct.ingv.it/index.php/ricerca/i-vulcani-siciliani/etna/le-eruzioni-dell-etna-impatto-sul-territorio


https://ilvulcanico.it/mompileri-storia-arte-religione-a-355-anni-dalla-grande-ruina-il-giorno-del-dolore-e-della-speranza/


https://www.ingv.it/stampa-e-urp/stampa/comunicati-stampa/5508-etna-1669-a-catania-la-presentazione-del-libro-sulla-grande-eruzione


https://www.google.com/amp/s/ingvvulcani.com/2019/03/07/la-grande-eruzione-delletna-del-1669-tra-vulcanologia-e-storia/amp/

Références bibliographiques:

  • Francesco Ferrara, Storia generale dell’Etna – 1793
  • Giuseppe Recupero, Storia naturale e generale dell’Etna – 1815
  • Bonaventura la Rocca – Relatione del nuovo incendio fatto da Mongibello – 1670
  • Carlo Mancino, Narrativa del fuoco. uscito da Mongibello il dì undici di Marzo del 1669

Jusqu’à récemment, monter sur un VTT et affronter des sommets, des montées et des chemins de terre était une expérience réservée uniquement aux personnes très en forme et expérimentées. L’arrivée des E-VTT, les VTT électriques, a rendu cette merveilleuse expérience accessible à tout le monde, rendant les randonnées en montagne enfin « démocratiques ».

Aujourd’hui, avec nos circuits, tout le monde peut découvrir les merveilles du plus haut volcan actif d’Europe grâce au confort des E-VTT qui n’excluent pas l’adrénaline de l’expérience, mais la rendent juste un peu plus confortable . De compétences particulières en matière d’entraînement sportif ne sont pas nécessaires, la seule exigence est de savoir aller à vélo.

Bien qu’il s’agisse d’une expérience plus accessible que dans le passé, il y a encore des choses auxquelles il faut faire attention lors de la préparation d’une excursion E-VTT sur l’Etna. Bien sûr, toutes les informations nécessaires seront fournies par nos guides, mais – en attendant – voici quelques recommandations qui valent la peine d’être prises en considération.

PERSONNALISEZ VOTRE EXPÉRIENCE
À chacun son E-VTT! Justement, vous devez trouver celui qui convient à votre taille et votre poids. Vous devez toujours régler correctement la selle et vous assurer d’avoir un vélo adapté à votre personne. Nos guides sont là pour vous aider!

GANTS ET CASQUE
Si le port du casque, bien attaché, est presque une évidence, il n’en va pas de même pour les gants. Notre conseil est de porter des gants (pas de laine) qui non seulement vous protégeront, mais aussi vous assureront une meilleure prise sur le guidon.

LA CRÈME SOLAIRE
Un concept qui semble lié uniquement à la mer, mais qui est aussi important à la montagne. Emportez-la avec vous, avec de l’eau et un coupe-vent.

DES VÊTEMENT DE RECHANGE, POURQUOI PAS?
D’habitude ce n’est pas nécessaire, mais si vous voulez être plus à l’aise, pensez à changer les tissus en contact avec la peau, comme les chaussettes ou le t-shirt en coton.

AMUSEZ-VOUS BIEN!
C’est peut-être le conseil le plus important. Vous vous apprêtez à vivre une expérience unique et inoubliable: profitez-en!

C’est sans aucun doute l’un des endroits les plus fascinants de la planète, ainsi que le plus haut volcan actif d’Europe. Comme si ces primates ne suffisaient pas déjà, voici quelques chiffres incroyables sur l’Etna qui vous feront mieux comprendre le privilège de pouvoir le vivre.

600 000 sont les années qu’il faut remonter en arrière pour assister à la naissance de l’Etna. A cette époque-là, à cet endroit-là, il y avait une grande baie, les premières éruptions ont jeté les bases, et les suivantes ont fait accroître le volcan.

3320 mètres est la hauteur, au-dessus du niveau de la mer, atteinte par le point culminant. Une altitude qui subit des variations de croissance continues, dues à l’accumulation de matière pyroclastique qui se forme suite aux différentes éruptions.

135 sont les kilomètres du périmètre de l’Etna. Un vrai bon géant! 

10 sont les années de la plus longue éruption de l’Etna de son histoire : de 1614 à 1624.

4 sont aujourd’hui les cratères principaux de l’appareil sommital: celui du Nord-est (formé en 1911), la « Voragine » (1945), la Bocca Nuova (1968) et le cratère du Sud-est (1971).

Les chiffres pour une expérience inoubliable sont tous au rendez-vous!